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微信小程序的局限性

微信小程序昨天正式上线,不出意外在网上引起了广泛的讨论。我也第一时间试了几个小程序,看了一些评论,聊聊自己的感受。

小程序,本质上就是web app,关于web app和native app谁代表未来,曾经引起过广泛讨论,而且谁也没有说服谁。不过,现实中app store等应用商店的快速发展而百度及UC力推的web app却没有成功,客观反映了过去几年app占优的趋势。

如今,微信重新拿起web app,并取了个更通俗的名称「小程序」,那么他与以前的web app相比,有什么不同/优势呢?我想,有两点比较关键:其一,小程序并不是标准的HTML5,而是进行了自己的封装,虽然多数开发者反馈,在性能上并无明显提升,但至少能够支持全屏,这点很关键,手机屏幕空间是很宝贵的,全屏的小程序能提供更好的交互体验及native的感觉;其二,微信的社交特性,为小程序提升了很多场景,比如在群里发起投票,或是聊天约人看电影时使用小程序购票等等。社交场景的横向扩展性特别强,这是微信小程序最大的优势。

小程序web app的特点,决定了小程序的服务能力是有限的,目前它只适合一些轻量级的工具与服务,不可能真正实现native app的体验。当然,在「轻量」这个范畴内,小程序仍有非常大的想象空间,我就试用过几个不错的小程序:朝夕日历、印象笔记微清单、猫眼电影、滴滴出行DiDi。这些小程序结合分享功能非常方便,比如朝夕日历,可以将行程分享到群;微信上约人看电影,分享猫眼电影链接,直接在微信内完成购票,而不用调起其它app,等等。

从使用体验来看,小程序「不用下载,即搜即用,用完就走」,理念很好,用着也方便。已经有很多网友嚷嚷着卸载一些应用,估计手机空间小的用户更是如此。但就今天的市场来说,仍然是app为王,企业做小程序必然需要权衡其与app的关系,个人以为对绝大多数企业来说,小程序仅仅只是app的补充,绝非替代。

先来看看下面四个有点相似的关系:

  1. 网页应用与浏览器:依赖但开放
  2. app与app store:封闭,但不依赖(弱依赖)
  3. 小程序与微信:即封闭又依赖
  4. app与iOS:即封闭又依赖

网页应用与浏览器,是一个绝对开发的关系,一个网页在几个主流浏览器上都能畅行无阻,浏览器厂商也都尽力兼容网页标准;app与app store是弱依赖关系,app store仅仅是个分发渠道,app被下载安装后,便是独立的;小程序和微信则是即封闭又依赖的关系,这种关系更像app与iOS系统。但在生态、盈利模式、权限控制等等方面,关系3远不及关系4(也不可能达到),所以对于多数app,小程序限制太多收益却未必大,只能是一个补充。

企业对小程序的定位更多的应该是:小程序能够让用户不安装app的情况下体验一些app的功能,再利用微信的社交关系,降低获客成本,最终仍然是实现交易或是app的下载安装。

举一个例子,当我们在户外,只有4G环境的时候,突然需要用到某个服务,但手机上又没有安装相应的app,典型的比如叫车,下载app消耗流量还浪费时间,此时小程序是个非常好的替代。通过产品上的一些安排,就有机会将小程序用户转化为app用户。再比如印象笔记微清单就是提取了印象笔记一个小的功能点,做成小程序,数据同步以及更多的功能体验需要下载app方能获得。

另一方面,目前微信对小程序的访问限制非常严格,只有三个方式:扫描二维码、精准搜索和聊天分享。不支持图片识别二维码,搜索也需要精确匹配,比如搜索「滴滴出行」是找不到「滴滴出行DiDi」的,更别说搜索「叫车/打车」之类的模糊词。同时,微信也不提供小程序商店,没有统一的地方去寻找、发现有用的小程序。用户也不能关注小程序,微信只会记录用户使用过的小程序,并且只能在「发现」下的二级入口找到这些小程序。

所有这些限制,对开发者而言,意味着没了流量红利。对用户来说,也不适合高频应用。比如刚刚提到的印象笔记微清单是个高频应用,使用路径是「打开微信——发现频道——小程序入口——找到印象笔记微清单」,这与直接打开印象笔记app再定位到笔记足足长了一倍。

所以,我并不觉得微信小程序会给移动互联网带来颠覆性的影响,对微信及用户,小程序是功能的补充,对企业和开发者,小程序则是一个流量渠道。虽然微信有用户及聊天场景的优势,但还没有替代传统app或是web app的能力。

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