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我竟如此依赖Google

昨天因工作需要,在电脑上安装酷我音乐,结果其强制绑定的一系列软件,导致我的Chrome浏览器崩溃,所有网页都无法打开,甚至连Chrome自带的settings页面也如此。

然后,我发现我没法工作了。在Chrome上,我用User-Agent Switcher模拟手机环境、用QR Code Generator将网址映射到手机上、用SwitchyOmega+Shadowsocks组合翻墙、用JSON Formatter格式化Json数据、用Markdown Here写作、用Search All切换搜索引擎并查看浏览记录,还有Adblock Plus等等其他插件,如果说这些或多或少都可以在Firefox上找到替代品,但公司内部有一款用于查看统计信息的工具,则仅有Chrome版本了。更重要的是,我绝大多数网络账号的密码都存于Chrome并同步到Google账户,很多密码我都已经不记得了。有几次登录印象笔记客户端的时候,我都是到Chrome上去查看密码的。

我对Google的依赖显然不只是Chrome,搜索用的是Google、邮箱是Gmail,照片也都同步在Google Photos,甚至iPhone上的通迅录,都是备份在Google而非iCloud。

用户在Google上的所有活动都被记录下来,我知道Google在一次次的被投诉和被调查之后,开始提供一些工具让用户方便管理个人的活动记录,刚刚特意去看了一下,有搜索记录、Chrome浏览记录、Youtube的搜索和观看记录、地理位置记录、设备信息和音频记录。我昨天浏览网页+搜索共210项记录。

老实说,这些都是弥足珍贵的个人回忆,当我看到去年的今天,我在研究Farbox的时候,是如此的亲切而又不可思议。Google Photos更是在首屏提供「重温往年今日」的功能,一个多月前不小心打开一次,大学毕业照赫然出现,意识到自己都已经毕业四年了,种种情绪涌上心头。

看到这些,真的很难不爱Google,也难怪我成了谷粉。

然而,昨天那件事后,我不禁会想,这样依赖Google安全吗,我又凭什么相信Google呢?

毫无疑问,Google是一家伟大的公司,成立不到20年,从经济规模上看,市值已跻身全球top5,从影响力上看,其服务全球十几亿用户,其历史是每个草根都喜欢的励志故事。

互联网带来开放、自由与平等(虽然很多时候都是幻象),这是每个人都向往的乌托邦社会,而Google则是通往互联网的窗子。想想自己刚开始使用搜索引擎,仅仅几个关键字,所有的信息便会呈现在眼前,它以前所未有的方式改变了人们获取信息的方式,正如他们宣传的「集成全球范围的信息,使人人皆可访问并从中受益」(与阿里「让天下没有难做的生意」真是异曲同工)。

我(们)喜欢Google,大概就是因为心里都有一个乌托邦式的梦想。

当我们用Google搜索时,得到的结果是由一系列神秘的算法所决定的,算法的细节无人知晓,本质上这也是黑箱操作,与传统媒体的信息过滤并无不同。我们相信他仅仅因为Google承诺的「不作恶」,这种纯粹的道德承诺并不值一提。现代社会之所以现代,不是因为道德(从古至今都在谈的),而是因为完善的法制。对于Google的所有操作,我们无从监管、也没有有效的方式检验。前段时间,媒体爆料Google利用其搜索引擎左右美国大选,Google照例否认了,但这就是真相吗?我们不得而知。

自我接触互联网以来,只有两件事真正影响了我对互联网产品的使用,其中一件就是Google退出天朝(另一件是3Q大战),当时他们声明的理由是「拒绝信息审查以及遭到天朝政府攻击」。Google为了理想,以一家公司之力对抗一国政府,多少有些悲壮的况味,对长年身处GFW中的我来说,对Google的敬畏之情又添几分。然而,今天会觉得这个理由也未必是真的,已经有很多细节表明,Google正在酝酿重返天朝,天朝还是那个天朝,所以只可能Google不再是那个Google了(或许那个Google也只存在我们的想象是中)。

遗憾的是,无论我如何怀疑、否认,我仍然依赖Google。互联网也没有真正的开放、自由,选择Google只是妥协而已。

顺便说一句,我的Chrome浏览器恢复了。

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