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这次,Google真的回来了

近期,Google中国开发者大会在互联网圈引起了广泛的关注,因为圈内乃至圈外不少人都期待着Google的回归,我也如此。

10年Google高调退出中国时,我还在大学,那时接触互联网也才一年左右,Google正式退出前,其各项服务就已经不太稳定。因为喜欢折腾,除搜索外,也玩过Google日历、Gmail、Blogger等,甚至后来折腾过ChromeOS,非常喜欢「all is web」的理念。也是在那期间,成为一枚「谷粉」,直到Google Reader事件之后,开始重新审视这家公司,即便如此,对Google的敬佩之情仍在。

如今六年过去了,我自己也进了互联网行业做产品,而且刚好是搜索产品,自然一致关注他们的产品已经他们返华的相关消息。关于Google返华消息过去几年星星点点的有一些,但多是捕风捉影。然而,近一年多,似乎有了一些实际的动作:

注意到,开发者网站和开发者博客,都是cn域名,虽然有网友发现,开发者网站只是文档的汉化,api仍然需要翻墙访问,但近一年来的行动表明,Google肯定已经将重返中国提上了日程,并在稳步的推进。

上面的信息中,Google Play中国版一直没有确切的消息,但从开发者大会及前期的准备来看,Play中国版的推出,应该不远了,我猜17年应该可以看到。

作为普通的互联网用户,可能更希望其搜索、Gmail、Drive等用户产品可以回归中国,考虑到这些服务的特殊性,一两年内回归估计困难,但三五年则是极有可能的,我始终认为,开发者服务回归是一个非常好的兆头。

当然用户产品的回归方式,极可能(几乎觉得一定)是阉割的,从Google Reader事件(产品大扫除)后,重新审视Google,说到底它只是一家商业公司,无论抱有怎样的理想主义,也不可能无视市场规律及股东利益。中国是一个巨大的市场,中国经济增速虽然放缓,但相比西方国家仍在快速增长,上升的空间依旧很大。实际上,Google退出中国的这六年,刚好就是中国移动互联网起飞的六年(今年国内大佬先后强调移动互联网进入下半场也预示着移动互联网进入平稳期),虽然技术创新仍然落后于美国,但产品创新至少已经处于弯道超车的阶段——微博比twitter活得好、支付宝彻底改变了支付方式、Facebook在借鉴微信的产品概念,等等——所有这一切的底层生态是Google的android和苹果的ios,前者在中国的市场份额已经高达85%(参考),拥有如此统治地位却不能利用,对Google而言,不可谓不遗憾。加之,来自Facebook等巨头的竞争,重新回归中国,是Google的必然选择。它应该庆幸,Facebook也被挡在了墙外,如今有机会先于Facebook重新进入中国。

Google返华一直被调侃为中国互联网界的幻觉之一,但这次,它真的回来了。

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