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二八定律和长尾理论

随着科学的进步及普及,生活中经常人听到各种定律,二八定律和长尾理论出现频率很高,经常被用来解释传统经济和互联网经济的差异。今天就来聊聊它们。

二八定律

二八定律又叫帕累托定律,是意大利经济学家帕累托在研究财富分配时,发现大部分社会财富流向了少数人手里,之后再经过大量的调查研究,得出社会上80%的财富掌握在20%的人手中。同时,人们发现生活中有很多这种分配不平衡的现象,于是,二八定律就成了这种不平衡关系的简称。

有很多成功的投资者,比如彼得·林奇和沃伦·巴菲特,都建议将重仓持有少数股票,这与我们在教科书中学到的很不一样。书中都强调要分散投资,以控制风险。原因就在于,这些成功的投资者,都发现他们的大多数投资收益,仅仅来自少数几支股票,其他的都平淡无奇、甚至亏损。这就是二八定律的一个表现。

二八定律用的最多的,还是解释一些企业现象。比如,很多公司的收入主要来自少数几款核心产品上,工资成本也主要集中在少数高管及核心员工身上。企业中应用二八定律,强调在资源有限的时候,应该集中精力解决主要矛盾。

生活中也有个细节体现了二八定律,更影响着一个人的一生。人们每天都会面临选择,中午吃什么、周末去哪玩等等。一生当中,这样的选择非常之多,但对人生却没有多大影响。真正影响一个人一生的决定,只有极少数的几个,比如读什么专业、选哪个大学、定居哪个城市、和谁结婚以及要不要孩子等等。所以,在做这些决定的时候,我们需要慎之又慎。

长尾理论

图1:二八定律 vs 长尾理论

二八定律提出有100多年了,但近年的互联网行业中,很多现象用二八定律似乎无法解释。比如亚马逊商店,所有冷门书目的销售收入,加起来可能与畅销书的相当、甚至更多。

2004年,「连线」杂志主编克里斯·安德森提出了「长尾理论」解释这种现象。其实看图1就很容易明白,二八定律关注的是红色的主体部分,而长尾理论则关注蓝色的部分,长尾理论认为,如果把长尾部分全部收入囊中,是有机会超过主体部分的。

今天,长尾理论几乎成为了互联网行业的万能概念,似乎任何现象都能用它来解释。但在商业环境中,想发挥长尾理论的作用,需要满足两个条件:

第一,边际成本足够低,最终接近于零。近几年,长尾效应玩的最赞的案例要属余额宝。每个人都有理财需求,但银行理财的门槛太高,至少得几万起步。一些学生、月光族等存款不多的人,根本玩不起。而余额宝为这些人提供了理财渠道,广大用户将自己为数不多的存款放进余额宝,最终达到千亿规模,使余额宝一跃成为国内最大的货币基金。而这个过程中,对余额宝来说,只需要一些计算资源、带宽和人力成本,摊薄到每个用户身上,几乎为零。

第二,尾巴足够长,并且有共性。这里,我举一个反倒,在医疗领域,有一些疾病患者非常少,称为「罕见病」,治疗这些病的药物称为「孤儿药」。很显然,罕见病是一种长尾现象,自然想到如果医药企业搞定所有这些罕见病,也能收获可观的利润。但很遗憾,不同的罕见病之间是没有共性的,不可能开发出一种药能治所有的罕见病。因此,每开发一种新的孤儿药,成本都极高,而相应的患者又不多,致使边际成本过高。所以长尾理论,在罕见病/孤儿药上是行不通的。

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