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Gmail的核心竞争力是邮件管理效率

答知乎:为什么 Gmail 在国内连接不畅,却有很多人极力推崇,甚至鄙视其他邮箱?

关于Google的话题总能引发论战,Gmail也一样,有人评价它是最好用的邮箱,也有人觉得不怎么样。我也凑个热闹,说说我的看法。

以前也用过很多邮箱,但现在主要使用Gmail,QQ邮箱作为备选也经常上,其它邮箱基本已经不用了。所以下面的内容是基于过去的经验及现在对QQ邮箱的了解,写这篇文章的时候没有去评测其他品牌的邮箱。

邮箱本质上是一个生产力工具(用于沟通),核心功能就是收发和管理邮件,各个邮箱收发邮件的标准都是一样的,速度都很快,丢信率都很低,各产品差异不大。大家主要的差异在于管理邮件的效率上,目前为止,Gmail是我见过管理邮件最高效的邮箱。下面具体说说原因:

1. 邮件管理理念:标签+归档+对话式

标签:传统邮箱都是用文件夹管理邮件,邮件与文件夹是一对一的关系(每封邮件属于且仅属于一个文件夹),但实际应用中,经常需要从多个维度分类邮件,比如主题、来源、重要性等,需要一对多的分类方式,标签可以很好的满足。现在很多邮箱采取文件夹+标签的管理方式,其实这显的很鸡肋,并且在归档方式上仍然没有Gmail高效,下面就来说说归档。

归档:传统邮箱也有归档的概念,但那是指把邮件移动到某个文件夹中,即分类归档,而Gmail归档则是指将邮件移出「收件箱」(收件箱也可以理解为标签,收到的每封邮件原则上都会打上这个标签,那么归档则是删除这个标签)。也就是说,传统邮箱在处理/清空收件箱邮件时,需要思考把它归档到哪个文件夹中去,操作上至少两次点击或点击拖动鼠标,而Gmail只需要点下归档按钮将其移出收件箱即可,非常高效。

对话式:传统邮箱的邮件是一封封按时间倒序排列的,如果一次沟通持续多天且收发多封邮件,为也了解沟通过程常常需要寻找历史邮件,非常烦琐。Gmail则会将同一主题的邮件聚合,形成对话,用户可以轻松的了解整个沟通过程,节省时间。

2. 强大的搜索为上述管理方式提供支持

Gmail没有文件夹,只有标签,但事实上标签也不是必须的,如果在归档操作时,没有打上标签,那就进入到了「所有邮件」,以后再要找到它岂不是非常麻烦?可是别忘了Google的老本行——搜索,Gmail继承了Google强大的搜索基因,除了一般的关键字搜索,还可以搜索具体的meta信息,比如是还包含附件、附件大小、收信时间、包括的标签等等,更重要的是,返回结果的速度非常的快。

3. 精准的垃圾邮件识别&邮件分类

当你打开收件箱的时候,各种广告邮件、订阅邮件与私人邮件混杂在一起的时候,是不是眼花撩乱,可能边处理邮件的心心情都没有了。Gmail拥有强大的邮件分类算法,能识别出垃圾邮件、订阅类邮件、动态邮件等,收件箱中,只为你呈现真正重要的邮件,而且用户可以训练Gmail的分类算法,只要你告诉Gmail哪些是垃圾邮件,哪些是订阅邮件,长期使用,它的分类可以越来越精准。这进一步提高邮件处理效率。

4. 纯web的环境,随时随地处理邮件,而且速度快

Google在设计Gmail的时候,总结出Ajax技术方案,让web版的Gmail拥有不亚于邮件客户端的操作体验。而web本身又带来随时随地的好处,无论你走到什么地方,只要有网络有电脑(即使是别人的),就能方便的处理邮件。

5. 免费大容量

今天的邮箱容量都很大了,很多都比Gmail还大。但04年Gmail发布的时候并非如此,那时候邮箱的免费容量都非常的小,Gmail是第一家提供G级免费容量的邮箱。Gmail上述四个特点对新用户而言,并不直观,反倒是免费大容量最直接、最有吸引力,我相信大容量的特点在吸引第一批用户的过程中,功不可没。之后,随着对Gmail的深入使用,上述优点慢慢被挖掘,形成口碑,最终吸引了大量的用户转投Gmail。当然了,大容量也是第四点中提到的纯web操作的前提条件

第5点是基础,前4点则直接改善邮箱使用效率。事实上有很多人直接将Gmail打造成GTD工具,这在其他的邮箱产品上是很难想象的。

此外,还有一个不得不提的话题——安全性。很多人认为Gmail比其他邮箱更安全,并作为选择Gmail的重要理由。对此我个人保持中立,所以没有放进核心竞争力中,因为无法求证。技术上说,我用很多邮箱,都没有被黑被盗的经历;伦理上说,我也不清楚各个邮箱服务商是否监控了我的邮件/监控到了什么程度,是否将我的邮件信息提供给了第三方(比如政府)等等。其实,技术上大公司的安全性做的都不错了,用户对国内邮箱安全性的质疑主要是伦理上的,觉得会被监控,会随随便便接受政府审核,但Google会怎么做,我们普通用户是不得而知的。

最后说下选择。因为众所周知的原因,Gmail国内访问不稳定(基本上访问不了),想使用Gmail需要不少的学习成本(免费梯子)或金钱成本(收费梯子),所以用不用Gmail最终也只是成本与收益(效率)的权衡问题,适合自己的就是最好的,毕竟Gmail也只是一个工具。

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